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Miércoles, 21 de Noviembre de 2018 08:48

La persistencia de los pesticidas amenaza los suelos europeos

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La investigadora de la Universidad de Wageningen Violette Geissen en el campo de estudio La investigadora de la Universidad de Wageningen Violette Geissen en el campo de estudio

Un estudio desarrollado por investigadores del proyecto Diverfarming encuentra residuos de pesticidas en los suelos de 11 pases europeos en 6 sistemas de cultivo diferentes

El empleo de productos fitosanitarios para combatir las malas hierbas y otras plagas que afectan a los cultivos en el ltimo medio siglo ha conseguido aumentar la productividad de la agricultura europea de los cultivos. Su uso ha sido una de las principales bases de la intensificacin agrcola de las ltimas dcadas y ha jugado a favor del aumento del rendimiento de las cosechas, pero esas ventajas no le han salido gratis a los suelos agrcolas de la Unin.

Dos investigadores del equipo cientfico del proyecto europeo Diverfarming en la Universidad de Wageningen (Pases Bajos), Violette Geissen y Coen J. Ritsema, han analizado muestras superficiales de suelo de 11 pases europeos en busca del rastro de los pesticidas utilizados en el mbito de la agricultura y han confirmado la persistencia de este tipo de productos en la tierra.

Tras analizar 317 muestras tomadas en 2015 en 11 pases europeos pertenecientes a 6 sistemas de cultivo diferentes, el estudio Residuos de pesticidas en los suelos agrcolas europeos: una realidad oculta desplegada concluyeron que el 83% de estas muestras contenan residuos de pesticidas (76 tipos de compuestos distintos). El 58% de ese porcentaje fueron mezclas de pesticidas frente a un 25% que provenan de un solo tipo de sustancia. Glifosato, DDT (prohibido desde los aos 70) y fungicidas de amplio espectro fueron los principales compuestos detectados.


La creciente preocupacin social recae sobre dos preceptos bsicos: la alta persistencia de ellos en el suelo (como se comprueba en este estudio) y la toxicidad para algunas especies no objetivo (aquellas a las que no va dirigido). Teniendo en cuenta que los residuos se acumulan en la parte ms superficial del suelo, estos volarn fcilmente a bordo de las corrientes de aire.

A la hora de afrontar este problema, el proyecto Diverfarming, financiado por el programa H2020 de la Comisin Europea, plantea un uso ms racional de la tierra y de los inputs que se incorporan a ella: agua, energa, fertilizantes, maquinaria y pesticidas. Para conservar el equilibrio de los microorganismos del suelo y, por tanto, la biodiversidad y la salud del mismo plantea una serie de alternativas que van desde el uso de nuevos pesticidas no persistentes, bioestimulantes, composts orgnicos o aliarse con la diversificacin de cultivos que proporciona comunidades de insectos equilibradas y, por tanto, ausencia de plagas.

Segn el estudio, la presencia de mezclas de residuos de pesticidas en los suelos es la regla y no la excepcin, por lo que se muestra necesario evaluar los riesgos ambientales en el caso de estos compuestos combinados para minimizar su impacto.

Cada vez ms, quienes cultivan la tierra, toman conciencia de que para tener buenos productos necesitan un buen suelo, por lo que estudios como los de Geissen y Ritsema y estrategias como las que plantea Diverfarming son cada vez ms necesarios en el sector agrcola europeo.

Diverfarming es un proyecto financiado por el Programa Horizonte 2020 de la Comisin Europea, dentro del reto de Seguridad alimentaria, agricultura y silvicultura sostenibles, investigacin marina, martima y de aguas interiores y bioeconoma en el que participan las Universidades Politcnica de Cartagena y Crdoba (Espaa), Tuscia (Italia), Exeter y Portsmouth (Reino Unido), Wageningen (Pases Bajos), Trier (Alemania), Pcs (Hungra) y ETH Zrich (Suiza), los centros de investigacin Consiglio per la ricerca in agricoltura e l'analisi dell'economia agraria (Italia), el Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (Espaa) y el Instituto de Recursos Naturales LUKE (Finlandia), la organizacin agraria ASAJA y las empresas Casalasco y Barilla (Italia), Arento, Disfrimur Logstica e Industrias David (Espaa), Nieuw Bromo Van Tilburg y Ekoboerdeij de Lingehof (Pases Bajos), Weingut Dr. Frey (Alemania), Nedel-Market KFT y Gere (Hungra) y Paavolan Kotijuustola y Polven Juustola (Finlandia).

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